Espace Killy gecheckt

Geplaatst 18/03/2017
Bastiaan van der Staay

Val d Isere en Tignes vormen samen Espace Killy. Niet het grootste skigebied van Frankrijk maar wel eentje met een rijke historie en uitdagende afdalingen.

Met drie gevorderden skiers zouden we hier eens even flink gaan jassen, alle hoeken van het skigebied en daarbuiten verkennen en ons daarbij zeer goed laten verzorgen. We hadden geluk en pech tegelijk. De laatste 72 uur voor aankomst half maart was er ruim anderhalve meter sneeuw gevallen. Top natuurlijk, behalve dat het zo veel was in zo’n korte tijd dat het toch wat problemen veroorzaakte. Op maandag was er nog een lawine spontaan afgegaan dus de schrik bij de lokale verantwoordelijken voor de veiligheid zat er goed in. Het weer in dit jaargetijde kan ook grote verschillen brengen. Dus de regen in de nacht was niet echt bevorderend voor de sneeuwkwaliteit, maar dat werd dan weer gecompenseerd door de hoeveelheid. 

undefined

Van ’70’s naar nu

Het dorp of -zoals de Fransen terecht zeggen- ‘Station de Ski’ is in tegenstelling tot Val d’Isère een uit de grond gestampt geheel. In 1956 is de Franse overheid gestart met de aanleg van dit wintersportoord ten einde de armere gebieden in de Alpen tot ontwikkeling te brengen. Hypermodern voor die tijd en de jaren erna. Val Claret, het hoogste deel van Tignes dateert van jaren ’70 en dat is te zien. 

undefined

De afgelopen jaren wordt er echter hard gewerkt om het beeld en imago fors te verbeteren. Zo wordt het authentieke Tignes Brevieres (onderaan de stuwdam op 1550 meter) verder ontwikkeld. Niet met de bekende Franse hoogbouw en beton, maar juist met meer respect voor lokale bouwstijlen. Dat zie je ook terug in Tignes 1800 dat net na de stuwdam naast Tignes Les Boisses is ontwikkeld. Meer sfeer en meer diversiteit. Ook Tignes le Lac krijgt zo langzaam maar zeker een metamorfose en dat is toe te juichen. Zo ook ons hotel in Val Claret. Een voormalig typisch Frans appartementencomplex is helemaal gestript en vanaf de grond af opnieuw opgebouwd. Met veel hout, ruimte en moderne look. Les Suites du Nevada is een hele nette zaak geworden met een sterrenkok achter de kachel. Alles is er, al mogen sommige zaken nog wat slimmer gedaan worden. 

Midden in het gebied 

De ligging is perfect. Bijna sk-in en ski-out en vanaf die plek kun je gemakkelijk richting Val d’Isère (twee rechtstreeks verbindingen), naar de gletsjer van de Grande Motte (met twee stoeltjes liften of de funiculaire) of naar de Tignes-kant komen. Sommige liften zijn aan vernieuwing toe, maar het lijkt erop dat daar een programma voor begonnen is, getuige de nieuwe Tovière lift vanaf le Lac en de vele geplande opknapbeurten van bestaande liften. 

undefined

Het gebied is met Val d’Isère als luxe parel nog steeds indrukwekkend. Dit dorp is echt een mondaine wintersportplaats. Met veel luxe hotels, restaurants en prachtige chalets. Uitgaan in Val d’Isère is dan ook geen probleem, keuze genoeg. Een après ski uitje bij Cocorino onder aan de Solaise mag dan ook niet ontbreken (wat een leuke tent is dat!). En de taxi naar Tignes viel mee, €50,- inclusief fooi!

Zwart is ook echt zwart 

Espace Killy kent in verhouding veel rode en zwarte pistes die ook echt rood en zwart te noemen zijn. Niet persé door hun steilte als wel door de combinatie van wel of niet geprepareerd en de breedte. Het gebied is niet een feest voor beginners, hoewel er delen zijn die daarvoor speciaal zijn ingericht en waar je niet mag racen. Zeker wel geschikt voor geworden tot vergevorderden skiers met veel off-piste mogelijkheden al was dat door het heersende lawine gevaar en de weersgesteldheid deze keer voor ons niet mogelijk. Hierdoor is ook ons een helicopterritje door de neus geboord, helaas. Dat hebben gecompenseerd door met onze eigen Ski the Bucket list gids zo veel mogelijk tochten te maken, waaronder de altijd leuke Piste Perdu (Frans voor verloren of kwijtgeraakte piste), de cross over naar Pisailles (de gletsjer van Val d’Isère). 

undefined

Frankrijk = eten & drinken

Een echte aanrader is het diner in restaurant Le Panoramic op ruim 3.000 meter. De chef van ons hotel bestiert ook deze uitspanning en is met recht een sterrenzaak (1 of 2 Michelin sterren). Je pakt om 19:00 uur de trein (funiculaire) en boven aangekomen verruil je je skischoenen voor iets gemakkelijkers om dan te genieten van culinaire hoogstandjes met de heerlijkste wijnen. Maar pas op en drink er niet teveel, terug naar beneden ga je per ski en licht je jezelf bij met een hoofdlamp. Dit is echt een spectaculaire aanrader. De piste is vers geprepareerd en het uitzicht onder de sterrenhemel (en we hadden ook nog eens volle maan) is geweldig mooi. 

undefined

Ook hier is er een Folie Douce naast La Fruitiere. Dit lunchadres (reserveren aan te raden) is zowel binnen als buiten echt prachtig. Wil je het helemaal speciaal maken, dan boek je de Kiosk, een eigen hutje op het terras geschikt voort 6-8 personen. 

Er zijn ook minder chique (lees dure) uitspanningen te vinden waar je prima kunt eten. Als je leuk wilt zitten is reserveren wel altijd aan te raden. 

Tips

Als je gaat vliegen heb je nog een behoorlijke transfer van 3 uur voor de boeg: zorg dat je wat te eten en drinken bij je hebt. 

Bij veel reisorganisatie kunnen je al in Nederland je skipas bestellen: vraag ernaar, dat scheelt je tijd en gedoe ter plaatse.

Veel Nederlanders vinden de Fransen arrogant. Dat treft, dat vinden veel Fransen ook van veel buitenlanders. Dat komt vooral door het feit dat men gebrekkig andere talen dan Frans spreekt (al gaat dat steeds beter). Leer een paar standaard zinnetjes om een gesprek mee te beginnen en je maakt gelijk ‘vrienden’. 

Er heerste een lunch cultuur in Frankrijk, die velen serieus nemen. Dat betekent dat de leuke plekjes snel vol zitten. Geen nood, bel ’s morgens uit de eerste lift je favoriete tent en reserveer een plekje. 

Als je van een beetje après-ski en uitgaan houdt, ga dan in Val d’Isère zitten, scheelt taxikosten!

Als je via Genève vliegt check de website van de luchthaven op drukte. Het kan soms enorm vollopen (tijdens autoshows en andere evenementen), waardoor je echt op tijd moet zijn. De capaciteit van de security is niet zo best. 

Als je echt alles wilt zien, inclusief off-piste met heli return, skitechnische tips onderweg, je persoonlijk begeleider die alles voor je regelt en dat allemaal op één factuur (inclusief drankjes, lunches en kopjes koffie), boek dan bij SkitheBucketlist.nl.

undefined

Tags
espace killy
tignes
Val d’Isère
Advertorial
Koop Under Armour online bij Podobrace.nl

Under Armour is in Amerika samen met Nike de absolute marktleider. Het is al jaren een wereldmerk dat de beste sportkleding voor (top)sporters vervaardigt.

Advertentie

Video van de dag

Advertentie